Основная цель Учебно-тренировочных сборов — обучение и подготовка талантливых школьников и формирование сборной команды России. Параллельно со сборами для заинтересованных школьников два раза в год проводится открытая Астрономическая школа. Обучение идёт в нескольких учебных группах для учащихся с разным уровнем подготовки. Занятия проводят сотрудники, преподаватели и студенты СПбГУ, МФТИ, МГУ и других научных и учебных организаций.

Как всё начиналось

В 1996 году в Нижнем Архызе состоялась первая Международная астрономическая олимпиада, и возникла потребность в дополнительной подготовке участников, выступающих на международных соревнованиях.

Поначалу никакой систематической подготовки национальной сборной как целого не существовало: с членами команды занимались в регионах их педагоги. Такой подход был признан не вполне эффективным, и было решено проводить единые Учебно-тренировочные сборы (УТС). Несколько раз их организовала доцент Уральского государственного университета Наталья Борисовна Фролова, а затем руководителем УТС стал старший преподаватель кафедры небесной механики Санкт-Петербургского государственного университета Борис Борисович Эскин.

Участники летних УТС и Астрошколы на крыльце центра «Интеллект» в 2007 году

С тех пор Учебно-тренировочные сборы неизменно проводятся в Санкт-Петербурге. В 2005 году УТС на более чем десять лет обосновались в только что созданном Ленинградском областном центре развития творчества одарённых детей и юношества «Интеллект», расположенном в посёлке Лисий Нос на берегу Финского залива. Уже в следующем 2006 году на занятия были приглашены не только победители и призёры заключительного этапа Всероссийской олимпиады, но и другие желающие учиться школьники. Так было положено начало Астрономической школе.

В 2009 году Учебно-тренировочные сборы официально перешли «под крыло» Министерства образования и науки, которое теперь обеспечивало их финансирование. В связи с этим Астрономическая школа стала отдельным мероприятием, однако по-прежнему проводится параллельно с УТС.

Смена парадигм

Участники летних УТС и АШ на фоне центра «Интеллект» в 2015 году
Участники летних УТС и Астрошколы на фоне центра «Интеллект» в 2015 году.
Это были последние летние сборы, проведённые в Лисьем Носу

В 2016 году в центре «Интеллект» сменилось руководство. Место проведения сборов пришлось поменять. В тот год летние сборы прошли на базе Санкт-Петербургского политехнического университета Петра Великого, а зимние — в детском оздоровительно-образовательном лагере «Заря» в Зеленогорске, на северо-западе Петербурга. Следующие сборы проводились уже в Пушкине, в особняке В. П. Кочубея.

В это время произошло ещё одно важное событие: статус официальной международной олимпиады, на которую Минобрнауки России направляет национальную сборную, в 2017 году перешёл от Международной астрономической олимпиады (IAO) к более молодой, но гораздо более популярной и «серьёзной» Международной олимпиаде по астрономии и астрофизике (IOAA).

Международная олимпиада по астрономии и астрофизике впервые состоялась в 2007 году и очень быстро приобрела внушительный размер: ныне в ней принимают участие школьники из более чем полусотни стран со всех континентов, за исключением Антарктиды. Российская команда начала участвовать в IOAA в 2010 году, но долгое время выступления сборной были не слишком удачными — первую в истории золотую медаль для нашей страны завоевал Иван Утешев в 2016 году на девятой IOAA в Индонезии — в то время как с IAO сборная ежегодно привозила по несколько золотых медалей. Это привело к переосмыслению подхода к подготовке на Учебно-тренировочных сборах.

Настоящее время

Участники осенних УТС 2018 года пишут квалификационный тест
Участники осенних УТС 2018 года пишут квалификационный тест

С 2016 года отбор в сборную проводится по оригинальным комплектам задач повышенной сложности, по стилю и формату существенно отличающихся от всех российских астрономических олимпиад.

Хотя задачи формально остаются в рамках школьной программы, не требуя каких-либо чисто «вузовских» знаний по физике и математике (за исключением, конечно, специализированных знаний в области астрономии, традиционных для астрономических олимпиад школьников), все ограничения на сложность были сняты, что позволило не только эффективнее формировать сборную команду, отбирая тех ребят, которые способны решать не только набор привычных «классических» задач, но и познакомить остальных участников сборов с нестандартными методами решения, с редко затрагиваемыми на олимпиадах разделами физики и астрономии, а также мотивировать их на поиск собственных, отличных от «шаблонных» способов решения.

Участники летних УТС и Астрошколы на фоне особняка Кочубея в 2017 году
Участники летних УТС и Астрошколы на крыльце особняка Кочубея в 2017 году

С 2017 года и по нынешний день Учебно-тренировочные сборы и Астрошкола проводятся на базе Учебного центра подготовки руководителей НИУ «Высшая школа экономики» дважды в год: летом и осенью. Учебный центр располагается в небольшом каменном особняке — бывшей царскосельской даче петербургского аристократа, действительного статского советника и церемониймейстера двора Его Императорского Величества Василия Петровича Кочубея. Особняк расположен в Царском Селе (ныне город Пушкин в составе Санкт-Петербурга) по соседству со знаменитым Екатерининским дворцом.

Как попасть на УТС или Астрошколу?

На Учебно-тренировочные сборы приглашаются победители и призёры заключительного этапа Всероссийской олимпиады школьников по астрономии на основании решения тренерского штаба и приказа Министерства просвещения Российской Федерации. Участие таких школьников в сборах оплачивает федеральный бюджет.

Для участия в Астрошколе нужно подать заявку (для летней — в апреле–мае, для осенней — в августе–сентябре). Информация о регистрации размещается на этом сайте и в группе ВКонтакте «Астрономические олимпиады». Стоит иметь в виду, что участие в Астрошколе платное. Однако не всегда нужно ехать за свой счёт: часто оплатить участие конкретного участника может его школа, регион или организация. Вероятность одобрения заявки зависит от количества желающих попасть в Астрошколу, но, как правило, она довольно высока, даже если никаких особенных достижений в астрономических олимпиадах у учащегося (ещё) нет.