Несмотря на то, что ещё в XIX веке Астрономическое общество Российской империи проводило «Олимпиады для учащейся молодёжи», в системе Всесоюзных, а впоследствии и Всероссийских олимпиад отдельной олимпиады по астрономии долгое время не существовало. Даже наоборот — среди нынешней «большой тройки» российских олимпиад по астрономии, в которую также входят Московская и Санкт-Петербургская астрономические олимпиады, Всероссийская — самая молодая.

Исторический очерк

Старшей из нынешних крупных олимпиад является Московская астрономическая олимпиада. Начало ей было положено в 1947 году, когда усилиями механико-математического факультета Московского государственного университета им. М. В. Ломоносова, Московского отделения Всесоюзного астрономо-геодезического общества и Московского планетария при активном участии Московского городского отдела народного образования была проведена Первая городская астрономическая олимпиада. В здании механико-математического факультета МГУ на Моховой впервые собрались 32 школьника из десяти школ Москвы. Перед участниками выступили с лекциями ведущие московские астрономы тех лет: заведующий астрономическим отделением механико-математического факультета МГУ профессор П. П. Паренаго, профессор Б. А. Воронцов-Вельяминов, известный популяризатор астрономии Ф. Ю. Зигель. Впоследствии такие выступления стали традицией. Сама же олимпиада по астрономии росла и развивалась: если в первых олимпиадах участвовало всего несколько десятков ребят, то в последующие годы она собирала уже несколько сотен учащихся Москвы, Московской области и гостей из других городов и даже республик.

Проводились олимпиады и в других регионах. Однако до всероссийского и даже международного масштаба разрослась только одна из них — Санкт-Петербургская. В 1993 году в Санкт-Петербурге прошла первая экспериментальная городская олимпиада по астрономии. Она была настолько первой, что даже не получила порядкового номера. Разделения по возрастным группам тогда ещё не было, участие принимало всего два с небольшим десятка школьников, а имена победителей этой олимпиады в истории не сохранились. В следующем, 1994 году состоялась первая Российская олимпиада по астрономии и физике космоса; Санкт-Петербургская городская олимпиада вошла в структуру российской и приняла её нумерацию: прошедшая в 1994 году городская олимпиада получила порядковый номер I. За время существования Санкт-Петербургской олимпиады её тематика медленно эволюционировала. Изначально задачи имели «классический» характер, но к наступлению XXI века они приобрели «астрофизический» уклон.

Становление олимпиадной системы

Общая фотография участников заключительного этапа III Всероссийской олимпиады по астрономии (Калуга, 1996 г.)
Общая фотография участников заключительного этапа III Всероссийской олимпиады по астрономии (Калуга, 1996 г.)

Итак, в 1994 состоялась первая Всероссийская олимпиада. В Ярославль приехал 61 школьник из 13 регионов России. Астрономия стала восьмым предметом в единой системе общероссийских олимпиад (вместе с математикой, физикой, химией, биологией, информатикой, географией и экологией). На первых двух олимпиадах участники заключительного этапа соревновались в двух возрастных категориях: 8–9 классы (в эту группу включались также приезжающие порой семиклассники) и 10–11 классы. Начиная с третьей олимпиады 10 и 11 классы были разделены. С 1996 по 2003 год каждая область, край, республика, города Москва и Санкт-Петербург могли направить на заключительный этап олимпиады по два 10- и 11-классника, четыре участника из 8–9 классов и дипломантов I–II степени заключительного этапа предыдущей олимпиады. Было возможно также участие команд из других стран. С 2004 года Министерство образования изменило порядок проведения российских предметных олимпиад: отныне численность сборной региона определялась квотой — своей для каждого субъекта РФ, а участие команд из-за пределов России прекратилось. В 2008/2009 учебном году правила игры снова поменялись; задания регионального этапа во всех регионах России стали одинаковыми, а участники на финал отбираются согласно общему рейтингу.

Изменения в олимпиадной системе в конце 2000-х коснулись не только Всероссийской олимпиады. Санкт-Петербургская астрономическая олимпиада, которая по сути выполняла роль регионального этапа Всероссийской олимпиады в Петербурге, обрела полную независимость. В то же время Министерством образования и науки и Российской академией наук был создан Российский совет олимпиад школьников, который занялся развитием, координацией проведения и оценкой качества интеллектуальных соревнований, не входящих в структуру Всероссийской олимпиады. Так появился «Перечень олимпиад школьников» — ежегодно утверждаемый Министерством науки и высшего образования список олимпиад, проводящихся на самом высоком уровне. Льготы при поступлении в вузы имеют только победители и призёры финалов Всероссийской и «перечневых» олимпиад.

Международные олимпиады

Общая фотография команд России на Международной олимпиаде по астрономии и астрофизике 2016 года
Общая фотография команд России на Международной олимпиаде по астрономии и астрофизике 2016 года (г. Бхубанешвар, Индия)

Примечательно, что международные олимпиады по астрономии тоже зародились в России. В 1996 году в Нижнем Архызе состоялась первая Международная астрономическая олимпиада (International Astronomy Olympiad, IAO). Там же прошли вторая и третья олимпиады. И пусть поначалу в них принимало участие всего 4–5 стран — через 10 лет стран-участниц в среднем было уже около 20.

В 2007 году состоялась первая Международная олимпиада по астрономии и астрофизике (International Olympiad on Astronomy and Astrophysics, IOAA). В конечном итоге эта олимпиада завоевала гораздо большую популярность: ежегодно в ней принимают участие представители около полусотни государств со всех континентов (за исключением, конечно, Антарктиды). В 2017 году Минобрнауки передало IOAA официальный статус международной олимпиады, лишив IAO такого статуса. Теперь в IOAA принимает участие команда России в ранге национальной сборной.

Настоящее время

Член экипажа МКС приветствует участников заключительного этапа Всероссийской олимпиады (Волгоград, 2018 г.)

Всероссийская олимпиада школьников по астрономии — одна из 24 предметных олимпиад, проводимых Министерством просвещения. Олимпиада проходит в четыре этапа: школьный, муниципальный, региональный и заключительный. Школьный этап по астрономии проводится в параллелях 5–11 классов, и принять участие может любой желающий. Чтобы попасть на каждый следующий этап, нужно преодолеть определённый порог баллов, который устанавливается организаторами олимпиады. Лучшие учащиеся 9–11 классов приглашаются на заключительный этап, который проходит весной в одном из городов России. Победители и призёры Всероссийской олимпиады приглашаются на Учебно-тренировочные сборы кандидатов в национальную сборную команду, после которых лучшие из лучших отправляются защищать честь страны на Международную олимпиаду по астрономии и астрофизике (IOAA).

Две другие крупные астрономические олимпиады — Московская и Санкт-Петербургская — неизменно входят в «Перечень олимпиад школьников» РСОШ. Санкт-Петербургская астрономическая олимпиада по количеству участников (и, как следствие, по количеству победителей и призёров) заключительного этапа превосходит даже Всероссийскую. В последние годы в СПбАО принимали участие школьники из 50 регионов России и 10 стран мира.

Обе олимпиады проходят в два этапа: отборочный и заключительный. Последний, в свою очередь, состоит из двух туров. Отборочные этапы проходят заочно (дистанционно) в декабре-январе, принять участие в них может любой желающий школьник. Лучшие участники приглашаются на очный теоретический тур соответствующей олимпиады, который проходит параллельно на разных площадках в регионах России (а в случае Санкт-Петербургской олимпиады — и в других странах) в начале февраля. По итогам теоретического тура участники Санкт-Петербургской астрономической олимпиады приглашаются на практический тур, проводимый на тех же площадках, а участники Московской астрономической олимпиады — на наблюдательный тур в Московский планетарий. В этом плане Московская астрономическая олимпиада уникальна: больше ни одна российская олимпиада наблюдательных туров не проводит.